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L’Etrange cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde

Robert Louis Stevenson
mardi 8 décembre 2009
par Didier Giraud
popularité : 5%

Un avoué, dont le Docteur Jekyll est à la fois l’ami et le client, s’interroge sur le testament de ce dernier, fait en faveur d’un certain Hyde... qu’il a par hasard rencontré au moment où il agressait une fillette ! Etonné que son ami puisse envisager de léguer tous ses biens à ce personnage inquiétant et malfaisant, il décide d’enquêter...

Il est toujours intéressant, dans le cas de romans qui sont devenus de véritables mythes, de se plonger dans le texte d’origine. On découvre alors souvent que l’idée qu’on s’en faisait, ou que l’image que le cinéma a popularisée, est finalement assez éloignée de celle de l’auteur !

C’est le cas ici. L’histoire du Docteur Jekyll et de Mister Hyde, qui a été adaptée de nombreuses fois au cinéma, nous a souvent montré un Hyde monstrueux, grand et fort, par opposition à un Jekyll souvent timide, effacé et malingre. Des films tels que La Ligue des Gentlemen Extarordinaires ou encore Van Helsing (qui ne sont certes pas des références, mais bon ...) nous ont même montré récemment un Hyde aussi musclé et puissant qu’un Hulk ! Alors que dans le roman de Robert Louis Stevenson, Hyde possède certes une vitalité que son double lui envie, mais il est aussi décrit comme de très petite taille...

Pour ce qui est du style, le roman se lit facilement. Stevenson, même s’il n’est pas un spécialiste du genre, a parfaitement compris les mécanismes de l’horreur et délibérément choisi de s’en remettre à l’imagination du lecteur, en ne lui fournissant aucune description des scènes les plus dures, mais seulement quelques détails. Attention : il ne s’agit pas pour autant d’un roman fantastique qui aurait été allégé pour les jeunes lecteurs. Même si Stevenson a connu la célébrité avec L’Île au Trésor, devenu un des classiques de la littérature pour la jeunesse, L’Etrange Cas du Docteur Jekyll et de Mister Hyde, avec ses nombreux sous-entendus aux perversions sexuelles du double personnage, n’était certainement pas destiné, dans l’Angleterre victorienne de 1886, à un jeune public !

Oui, ça aussi on a eu tendance à l’oublier et à l’occulter ... mais la motivation première des recherches du Docteur Jekyll se trouve dans ses pulsions sexuelles inavouables (on n’en saura pas plus et on ne peut qu’essayer de deviner ...), Hyde devenant pour lui un moyen de s’en libérer et de réaliser ses fantasmes tout en gardant bonne conscience ... jusqu’à un certain point.

Le sexe comme explication d’un comportement, ça sent bon la théorie freudienne ! Sauf qu’en 1886, Freud n’en était encore qu’aux balbutiements de ce qui deviendra ensuite la psychanalyse moderne. Ce qui n’empêche pas Stevenson de faire preuve d’une assez belle intuition, lorsqu’il écrit " L’homme (...) n’est pas un être unique mais un être double, je dis double parce que ma propre connaissance ne va pas au delà de ce point (...) et je puis déjà prévoir que l’on finira par reconnaître que la nature humaine est multiple, faite d’une véritable réunion d’individus indépendants et sans rapports les uns avec les autres." Mais il faudra encore une bonne trentaine d’années à Freud pour formuler sa théorie du Moi, du Surmoi et du Ca...

Cela dit, il n’a pas besoin d’être docteur en psychologie pour comprendre que différentes forces interviennent dans l’esprit d’un homme... notamment celles qui lui sont imposées par la civilisation et qui s’opposent aux instincts les plus primitifs provenant de nos origines animales ! Plus près de nous, George Lucas n’a rien fait d’autre que s’approprier ce même thème en imaginant que ceux qui ont la faculté de maîtriser la Force pouvaient rester du côté lumineux, ou basculer du côté obscur ...

Mais Stevenson, le premier, a l’idée de pousser le raisonnement jusqu’au bout, au delà du dédoublement de personnalité, jusqu’à l’idée du dédoublement de l’individu ! C’est ainsi qu’il a imaginé Mr Hyde, qui est davantage un monstre "psychologique" ne connaissant aucune barrière, aucun tabou et doté d’une capacité à faire le mal apparemment sans limites, qu’un monstre sur le plan physique, même si à l’évidence sa personnalité se reflète sur son apparence : regard mauvais, des mains "décharnées,noueuses, grossières’, un système pileux très développé... une description qui pourrait évoquer un homme de néanderthal. En filigrane, on retrouve aussi dans le roman de Stevenson une critique (mais guère virulente) de la société victorienne et des apparences de respectabilité qui doivent obligatoirement être sauvegardées... mais ceci pourrait s’appliquer à n’importe laquelle de nos sociétés modernes !

Il y aurait encore beaucoup à dire sur les adaptations, plus ou moins fidèles, qu’il s’agisse de cinéma, de série télévisée (il y en a eu une récemment) ou ... de comics, car Hyde existe également dans l’univers Marvel ! Mais Jekyll et Hyde, c’est beaucoup plus qu’un roman, beaucoup que des adaptations. Cela dépasse largement la cadre d’un roman ordinaire, ou même d’un roman extraordinaire ! Car Stevenson a réussi ce que très peu d’écrivains ont réussi : il a créé un mythe.

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